CALENTAMIENTO GLOBAL

CALENTAMIENTO GLOBAL

Causas & Consecuencias

Desde fines del siglo XIX, los científicos han observado un aumento gradual en la temperatura promedio de la superficie del planeta. Este aumento se estima que ha sido de entre 0.5ºF y 1.0ºF. Los diez años mas calientes del siglo XX ocurrieron entre 1985 y 2000, siendo 1998 el año mas caliente del que se tenga datos. Este calentamiento ha reducido las areas cubiertas de nieve en el hemisferio norte, y ha ocasionado que muchos de los tempanos de hielo que flotaban en el Oceano Artico se hayan derretido. Recientemente tambien se ha observado como, debido a este aumento en temperatura, grandes porciones de hielo de Antartica se han separado del resto de la masa polar, reduciendo asi­ el tamaño del continente helado.

* Causas

Gracias a la presencia en la atmosfera de CO2 y de otros gases responsables del efecto invernadero, parte de la radiacion solar que llega hasta la Tierra es retenida en la atmosfera. Como resultado de esta retencion de calor, la temperatura promedio sobre la superficie de la Tierra alcanza unos 60ºF, lo que es propicio para el desarrollo de la vida en el planeta. No obstante, como consecuencia de la quema de combustibles fosiles y de otras actividades humanas asociadas al proceso de industrializacion, la concentracion de estos gases en la atmosfera ha aumentado de forma considerable en los ultimos años.

* Consecuencias

1. Clima. El calentamiento global ha ocasionado un aumento en la temperatura promedio de la superficie de la Tierra. A causa de la fusion de porciones del hielo polar, el nivel del mar sufrio un alza de 4-8 pulgadas durante el pasado siglo, y se estima que habra de continuar aumentando. La magnitud y frecuencia de las lluvias tambien ha aumentado debido a un incremento en la evaporacion de los cuerpos de agua superficiales ocasionado por el aumento en temperatura.

2. Salud. Un aumento en la temperatura de la superficie de la Tierra traera como consecuencia un aumento en las enfermedades respiratorias y cardiovasculares, las enfermedades infecciosas causadas por mosquitos y plagas tropicales, y en la postracion y deshidratacion debida al calor.

3. Calidad de Aguas Superficiales. A pesar de que incrementara la magnitud y frecuencia de eventos de lluvia, el nivel de agua en los lagos y ri­os disminuira¡ debido a la evaporacion adicional causada por el aumento en la temperatura.
Algunos ri­os de flujo permanente podrían secarse durante algunas epocas del año, y ri­os cuyas aguas se utilizan para la generacion de energi­a electrica sufrir­an una reduccion en productividad.

4. Calidad de Aguas Subterraneas. Un acui­fero es una fuente de abastos de agua subterranea. El nivel superior del agua en un acui­fero se conoce como el nivel freatico. Como consecuencia del aumento en temperatura, el nivel freaico bajara¡ debido a la evaporacion, disminuyendo asi­ la cantidad de agua disponible en el acui­fero. Por otra parte, al aumentar el nivel del mar el agua salada podría penetrar hacia los acui­feros costeros, haciendo que sus aguas se salinicen y no sean aptas para consumo humano.

5. Ecosistemas Terrestres. Como consecuencia del calentamiento global, la region tropical se extendera hacia latitudes mas altas, y la regian de bosques de pinos se extendera hacia regiones que hoy forman parte de la tundra y la taiga.

De perder los suelos su humedad por efecto de la evaporacion, muchas aeas ahora cubiertas de vegetacion podr­an quedar secas, ensanchandose la region desertica del planeta.

6. Ecosistemas Costeros. Los ecosistemas costeros se afectar­an significativamente, ya que un alza en el nivel del mar inundar­a las areas de humedales costeros, causar­a un aumento en la erosion costera y salinizara las aguas en la parte baja de los ri­os y en los acui­feros costeros.

Las edificaciones muy cercanas a la costa podr­an verse afectadas por la accion del oleaje, que podr­a socavar sus cimientos. Los arrecifes de coral, cuya funcion es la de proteger a los manglares y playas del oleaje y la erosion costera, quedarían a mayor profundidad bajo el mar.

Tambien se afectara la entrada de luz solar hasta el fondo del arrecife, afectando asi­ los procesos de fotosintesis de especies esenciales para la vida del coral, asi­ como su capacidad para detener el oleaje y evitar que impacte la costa.

7. Agricultura. Debido a la evaporacion de agua de la superficie del terreno y al aumento en la magnitud y frecuencia de lluvias e inundaciones, los suelos se tornaran mas secos y perderan nutrientes con mayor facilidad al ser removidos por la escorrentía.

Esto cambiara¡ las caracteristicas del suelo, haciendo necesario que los agricultores se ajusten a las nuevas condiciones. La necesidad de recurrir a la irrigacion
sera esencial durante las epocas de sequi­a, que debido a la evaporacion seran mas comunes que al presente.

8. Flora & Fauna. Debido a los cambios climaticos y a los cambios en los ecosistemas terrestres, la vegetacion caractera­stica de cada region se vera afectada. Los bosques de pinos se desplazaran hacia latitudes mas altas, la vegetacion tropical se extendera sobre una franja mas ancha de la superficie terrestre, y la flora ti­pica de la tundra y la taiga ocupara¡ un area mas reducida.

Como consecuencia, al alterarse la vegetacion caracteristica de muchas reservas naturales, asi designadas para proteger el habitat de especies amenazadas, estas reservas podrían dejar de ser el habitat
ideal para las mismas, ocasionando su extincion. De igual manera, al ocurrir el proceso de desertificacion en algunas Areas tambien se destruira¡ el habitat de muchas especies, causando su extincion.

¿Podemos hacer algo para evitar el Calentamiento Global ?

Todos podemos hacer algo para reducir la emision de gases de invernadero y las consecuencias del calentamiento global. Aqui algunas recomendaciones....

* consume menos energia

* Utiliza bombillas fluorescentes

* Ahorra agua

* Aprovecha la luz solar

* Siembra arboles

*Recicla envases

* Adquiere porductos sin empaque

* Utiliza papel reciclado

 

Actividades

1. Diseñar un poster donde se de a conocer las principales causas del calentamiento global y su forma de prevencion.

2. De a cuerdo al tema conteste las siguientes preguntas:

* ¿Cual es la causa del calentamiento global?

* ¿Como afectan las actividades humanas el calentamiento global?

* ¿Cuales son las consecuencias del calentamiento global?

* ¿Como podemos reducir el impacto del calentamiento global?

3. Paginas sugeridas para la investigacion a fondo del tema:

* Union de Cienti­ficos Preocupados (http://www.ucsusa.org)

* Programa Ambiental de las Naciones Unidas (http://www.unep.ch)

* Agencia de Proteccion Ambiental de los Estados Unidos (http://www.epa.gov)

 

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